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新型出生前診断の受診率増加の背景とは?

公開日:2020/05/01  最終更新日:2020/05/28

大切な赤ちゃんが健康的に生まれてくるか、出産前に誰もが頭をよぎります。遺伝情報に異常があり障害を抱えて生まれてくるかもしれないことは、どの親でも不安や心配はするでしょう。元気に生まれてきてくれたらそれでいいとよく言われますが、以前より出生前診断により遺伝情報の異常有無を検査でほぼ100%わかる様になっています。

出生前診断の種類は2種類に分類される

そもそも出生前診断は昔からおこなわれており、受ける方も相応にいました。確定診断非確定診断の2種類に大別でき、確定診断はその名の通り染色体異常の有無をほぼ100%わかる高精度検査です。

検査方法は羊水検査等があり、お腹に針を刺して羊水の中にいる胎児の細胞を採取する方法です。精度が高いのですが、出血や最悪流産・破水するリスクのある検査でもあります。リスクが低いですが精度は可能性程度の非確定診断があり、母体の血中にある4種類の成分を指標に染色体の異常可能性を計算するものです。

血液検査以外に超音波検査もあり、エコーを用いて首の後ろ側の厚さを測定します。検査方法によって費用や精度、そしてリスクも変わってきますので、医師や家族とよく相談しておこなうことが大切であり重要です。

このリスクが低い非確定診断は精度が低い特徴がありましたが、近年新しい検査が開発され日本にも2013年より導入されています。その精度は99.99%と言われており、それが新型出生前診断です。

新型出生前診断は実際どのようなものなのか

妊婦の血液検査だけで、ダウン症等の染色体異常が高精度・低リスクでわかる新しい検査が新型出生前診断です。従来の検査よりもさまざまな面で違いがあります。

まず検査の時期ですが、妊娠10週目以降で可能となっており、妊娠の初期の段階でダウン症と3種類の染色体異常の有無を診断できます。検査方法は血液検査なので、容易で早期に負担なく高い確率でわかります。

高精度と言えども陰性的中率がほぼ100%であり、陽性的中率は80%~95%です。染色体に異常がないと診断されたら間違いないのですが、異常があると診断された場合は少ないですが異常がない可能性もあるということです。

そうなれば少ない可能性の芽を摘むことに躊躇し、余計不安や混乱を招くことにも繋がりかねません。こうしたことが起こらない様に、もしも染色体異常があると診断された場合、ほぼ100%わかる確定診断を推奨されます。確定診断はほぼ100%の高精度検査ですが、羊水検査等母体に負担が大きく、流産や破水するリスクがあります。

低リスクで高精度である新型出生前診断を選択しましたが、結果的にリスクを負わねばわからない事態にもなることは知っておく必要があります。

新型出生前診断の登場により希望者増加

出生前診断は昭和の時代からすでに確立されており、その後幾度も研究が重ねられ新型出生前診断も登場しています。新型出生前診断は、低リスクで高精度であり希望者が望んでいた検査とも言えます。

登場により迷っていた方も受けたいと考え、希望者は増加しました。希望者増加の起爆剤には確かになりましたが、増加したのはそれだけが理由ではありません。ここ10年の検査を受けた割合は急激であり、10倍ほど増加しています。増加している原因には社会的背景も存在します。

現在結婚自体も高齢化であり、30代で結婚は珍しくなく言わば普通になっています。東京などの都市部では特に著明で、価値観の変化も理由の背景にあります。結婚する年齢が30代なので高齢出産になることも多く、研究で年齢が高まる程に出産リスクや染色体異常が起こりやすいことがわかっています。

日本の平均出産年齢は高齢化が進んでおり、20代の妊婦がダウン症候群が現れる確率が1/1082に対し、40代では1/87という歴然の確率差があります。高齢出産で染色体異常リスクがあることは大半の方が知っています。

知っているからこそ不安であり、検査を受ける選択をとっているのです。新型出生前診断の登場と社会的背景が合わさり、結果希望者が過去よりも増加しているのです。

 

以前より出生前診断を受ける方はいましたが、リスクのある検査方法だったり精度の問題から受けない方の方が圧倒的でした。現在も受けない方の方が少ないですが、結婚年齢の高齢化に伴う出産年齢の高齢化により、出産リスク不安より増加しました。

さらにリスク排除を取るか高精度をとるかの既存の検査だったのが、リスクも少なく高精度である新型出生前診断が現れたことで受けやすいと認知され、ここ10年で2倍以上の急激な増加率になっています。

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